Sieben auf einen Streich

Auf dem Weg zum Single Malt Whisky: unsere Reihe „The Spirit of St. Kilian“

Was lange wĂ€hrt, wird endlich gut: Unser erster Whisky Signature Edition „One“ hat nun nach drei Jahren Reifezeit die FĂ€sser verlassen. Drei Jahre, in denen wir experimentiert, kreativ geblendet und uns geschmacklich ausgetobt haben, um die besten FĂ€sser und Zutaten zu unserem Single Malt Whisky reifen zu lassen. Eine Wartezeit, die fĂŒr alle Whiskys gilt. Kann man sie geschmacklich verkĂŒrzen? Aber sicher! DafĂŒr kreierten wir unsere Reihe „The Spirit of St. Kilian“: Noch keine drei Jahre alt, dafĂŒr aber umso spannender.

„The Spirit of St. Kilian“

DafĂŒr holten wir den Spirit nach 8 bis 27 Monaten aus den FĂ€ssern. Das Ergebnis: Fassgelagerter Brand, der bestens die kĂŒnftige Geschmacksvielfalt unseres Whiskys aufzeigt. Aus diesem Grund reifte unser Destillat von Anfang an in unterschiedlichen FĂ€ssern. Und wir? Konnten sehen, wie sich der Spirit in ganz unterschiedlichen Casks verhĂ€lt, welche Auswirkungen die Hölzer auf spĂ€tere Fasskombinationen hat und besonders wichtig: wie der Geschmack bei unseren Fans ankommt. Komplex und ĂŒberraschend haben wir den Weg zu unserem ersten Single Malt Whisky gestaltet. Und den kannst du hier im Überblick nochmal mitgehen und erleben.

Batch 1 – gereift im American Quarter Cask der Garrison Brothers

18 Monate lang ließen wir unser Batch 1 reifen, fĂŒr das wir das Beste aus allen Whisky-Kulturen miteinander vereint haben: Pilsener Braumalz der Firma Weyermann aus Deutschland und Spezialhefe aus Schottland. Destilliert haben wir in unseren zwei 6.000-Liter-Kupferbrennblasen des schottischen Traditionsherstellers Forsyths. Was die Fassauswahl angeht, waren wir fĂŒr den Auftakt der Reihe „The Spirit of St. Kilian“ auf der Suche nach einem ganz besonderen Bourbon. Gefunden haben wir ihn in den USA, genauer gesagt in einer texanischen Craft-Destillerie. Dan Garrison, Senior Chef der Garrison Brothers Distillers, ĂŒberließ uns einige seiner American Quarter Casks. In diesen 50 bis 55 Liter fassenden ehemaligen Bourbon-Whisky-FĂ€ssern reifte die erste Auflage unseres „Spirit of St. Kilian“. Das Besondere: Der Malzbrand reift in diesen kleinen FĂ€ssern zwei- bis dreimal so schnell wie in Standard Barrels mit 200 Litern Fassungsvermögen. So war unsere erste AbfĂŒllung des „Spirit of St. Kilian“ bereits vergleichbar mit einem drei bis fĂŒnf Jahre alten NAS Whisky. Nur sechs FĂ€sser haben wir fĂŒr unseren ersten Spirit ausgewĂ€hlt, damit noch genug fĂŒr unseren allerersten Whisky ĂŒbrigblieb. Das Resultat: Ein intensiv fruchtig-sĂŒĂŸer und komplexer Spirit, den wir im April 2016 destillierten. Innerhalb kĂŒrzester Zeit war er ausverkauft. Und wir? Hoch motiviert, weiterzumachen.

Batch 2 – gereift in drei unterschiedlichen EichenfĂ€ssern

Unser Master Distiller Mario Rudolf wĂ€hlte fĂŒr das zweite Batch neue, unbelegte 190-Liter-Casks aus. Aus amerikanischer Weißeiche und europĂ€ischer Eiche gefertigt, gaben sie Batch 2 eine krĂ€ftige SĂŒĂŸe und wĂŒrzige Noten. Aus drei unserer FĂ€sser fĂŒllten wir nach 15 Monaten Reifezeit im Jahr 2016 einen bernsteinfarbenen Spirit mit einem milden, sĂŒĂŸen Geschmack nach Honig, KrĂ€utern und FrĂŒchten ab. Dabei kam unser original schottisches Equipment voll zum Einsatz: Unsere Pot Stills ergĂ€nzt ein sogenannter „Reflux-Condenser“. Von Forsyths nur Ă€ußerst selten gebaut, handelt es sich hierbei um eine KĂŒhlschlange im Lyne Arm. Sprich: Das Rohr an der Spitze der Brennblase. Alle DĂ€mpfe, die vor Erreichen des Condensers am Ende des Lyne Arms kondensieren, fließen zurĂŒck in die Brennblase und werden erneut destilliert. Dieser RĂŒcklauf, auch „Reflux“ genannt, hat einen entscheidenden Einfluss auf unsere Spirits. Ein starker RĂŒckfluss sorgte beispielsweise fĂŒr einen weicheren New Make – wie wir ihn fĂŒr „The Spirit of St. Kilian“ verwendeten.

Batch 3 – unser fruchtigster Spirit

In die Karibik reisten wir geschmacklich bei unserer dritten AbfĂŒllung: Batch 3 reifte nĂ€mlich in ehemaligen RumfĂ€ssern aus Jamaika. UrsprĂŒnglich hatten diese FĂ€sser aus amerikanischer Weißeiche ein Fassungsvermögen von 190 Litern. In aufwendiger Handarbeit haben wir daraus kleine 30-Liter-FĂ€sser gefertigt. In ihnen reifte unser Destillat etwa dreimal so schnell und konnte in seiner KomplexitĂ€t nach gerade mal acht Monaten mit jahrelang gelagerten BrĂ€nden aus großen FĂ€ssern mithalten. Grund dafĂŒr ist das geringe Volumen im VerhĂ€ltnis zur OberflĂ€che im Fass. Heißt: In kleinen FĂ€ssern intensiviert sich der Kontakt des Spirits mit dem Holz. Drei solcher Ex-RumfĂ€sser fĂŒllten wir fĂŒr die dritte Auflage des Spirit of St. Kilian ab. Das Ergebnis? Ein sommerlich-frischer Spirit, der nach sĂŒĂŸen karibischen FrĂŒchten duftet und am Gaumen leicht-milde Eichenholznoten verströmt – und nach kĂŒrzester Zeit ausverkauft war.

Batch 4 – jetzt kommt Torf ins Spiel

Bei „The Peat Marriage“ – unserem vierten Batch – war der Name Programm: Wir produzierten zum ersten Mal einen rauchigen fassgelagerten Malzbrand. Dieser reifte fĂŒr mindestens 16 Monate in sieben verschiedenen EichenholzfĂ€ssern. Erinnert dich das an Whiskys der Insel Islay? Das ist gewollt. Aber: Wir haben dem Tropfen natĂŒrlich unsere eigene Handschrift verpasst. DafĂŒr fĂŒllten wir zwei ehemalige Whisky-FĂ€sser einer Islay-Brennerei mit unserem nicht-rauchigen, mild-fruchtigen und preisgekrönten White Dog ab. Um Batch 4 – einen rauchigen und gleichzeitig fruchtig-malzigen Spirit –zu kreieren, setzten wir auf zwei unterschiedliche „Geschmacksquellen“ und blendeten diese zu unserem „The Peat Marriage“: DafĂŒr destillierten wir zum einen nicht-rauchiges Malz zu unserem White Dog. Zum anderen brannten wir ĂŒber Torffeuer getrocknetes Malz zu unserem Turf Dog. Der rauchige Turf Dog reifte anschließend in einem Virgin Oak Cask – einem 190-Liter-Fass aus amerikanischer Weißeiche. Diese Fassart versetzte den Spirit mit krĂ€ftigen Holz- und WĂŒrznoten. Zum anderen lagerte der Turf Dog in vier ehemaligen kleinen Bourbon-FĂ€ssern der texanischen Garrison Brothers Distillery. Da der Spirit in den 55-Liter-Quarter-Casks schneller als in den großen reifte, erhielten wir in vergleichbar kurzer Zeit harmonische Whisky-Aromen von Vanille, Honig und Marzipan – gepaart mit konzentrierten Torfnoten.

Batch 5 – SpĂ€tsommer im Glas

Gelagert fĂŒr mehr als 27 Monate in ehemaligen italienischen Amarone-WeinfĂ€ssern, schmeckt unser Batch 5 nach fruchtigen Pflaumen, frischen LandĂ€pfeln und einem Hauch von Marzipan. Destilliert haben wir unseren Spirit im April 2016. Die Amarone-FĂ€sser, in denen Batch 5 lagerte, stammen von Claudio Lenotti aus der norditalienischen Weinregion Valpolicella. Mit ihm verbindet uns die gleiche Philosophie, was QualitĂ€t betrifft. Und das Besondere am Amarone? Da die Trauben nach der Lese mehrere Monate getrocknet werden, verlieren sie bis zur HĂ€lfte ihres Gewichts und entwickeln dadurch eine unglaubliche Zucker- und Geschmackskonzentration. Was wir im FrĂŒhling vor drei Jahren abfĂŒllen konnten, war daher eine leckere Mischung von FrĂŒchten, Rotweinnoten und Marzipan im Glas, die an laue SpĂ€tsommerabende erinnert.

BATCH 5 IM SHOP

Spirit of St Kilian Batches

Batch 6 – krĂ€ftiger Rauch trifft auf feine SĂŒĂŸe

Unter dem Motto „Bourbon meets Sauternes“ fĂŒllten wir Batch 6 unseres „Spirit of St. Kilian“ ab. Er lagerte fĂŒr mindestens 21 Monate in drei unterschiedlichen EichenholzfĂ€ssern. Wie der Name der AbfĂŒllung bereits verrĂ€t, handelt es sich bei der zugrundeliegenden Fasskombi um Ex-Bourbon-Casks aus den USA und französische Sauternes-WeißweinfĂ€sser. Fundament des Malzbrandes ist unser preisgekrönter Turf Dog. Doch fĂŒr diese Kreation legten wir noch eine (Torf)-Schippe drauf: FĂŒr unsere zweite AbfĂŒllung mit charakterstarker Torfnote verwendeten wir zum ersten Mal unser „Turf Beast“ – einen Spirit aus stark getorftem Highland-Malz mit einem Rauchanteil von 92 ppm. Um ein breiteres Aromenspektrum zu kreieren, reiften die torfigen Anteile in unterschiedlichen amerikanischen Bourbon-FĂ€ssern: drei klassischen Ex-Bourbon-Barrels aus Kentucky mit 195 Liter Fassungsvermögen und einem 55 Liter fassenden Quarter Cask der Garrison Brothers. Letztere kitzeln noch stĂ€rkere Vanille- und Honignoten aus dem Spirit heraus. Die 225-Liter-Sauternes-WeißweinfĂ€sser wiederum verliehen Batch 6 fruchtig-sĂŒĂŸe Aromen, die den torfigen Grundcharakter unseres Spirits perfekt ergĂ€nzen.

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Batch 7 – von Fans fĂŒr Fans

Batch 7 haben wir „Lucky Seven“ getauft. Denn: Die AbfĂŒllung ist eine gemeinsame Kreation mit glĂŒcklichen Fans, die einmal Master Distiller sein durften. In Zusammenarbeit mit fĂŒnf St. Kilian Freunden wĂ€hlten Master Distiller Mario Rudolf und Patrick „Pat“ Hock eine Kombination von Bourbon, Sherry und Virgin Oak Casks aus. So entstand ein recht komplexer Malzbrand mit fruchtig-vollmundigen Aromen reifer Äpfel und sĂŒĂŸer Vanille, Butterscotch und wĂŒrziger Eiche. Die geschmackliche Basis lieferten die ausgewĂ€hlten amerikanischen Bourbon-FĂ€sser. Sie verliehen dem Spirit typische Noten von Vanille und Butterscotch. Die SherryfĂ€sser aus Spanien sorgten fĂŒr reife Fruchtaromen mit EindrĂŒcken von Sultaninen und Kakao. Die wĂŒrzigen Holznoten stammen von dem Virgin Oak Casks aus frischer amerikanischer Weißeiche. Auf den Punkt gebracht: Unser Batch 7 ist ein angenehm fruchtig-wĂŒrziger Spirit mit viel Charakter.

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